Galapagos kæmpe skildpadde

REKLAME Billedkilde

DetGalapagos kæmpe skildpaddeer sandsynligvis det bedst kendte dyr på Galapagosøerne. Galapagos kæmpeskildpadder vokser fortsat, indtil de er omkring 40 - 50 år gamle og kan nå en vægt på 500 pund. Galapagos kæmpe skildpadde kan blive 5 meter høj, hvilket gør dem til de største skildpadder i verden. Generelt er de længstlevende af alle hvirveldyr (dyr med rygrad).

Galapagos kæmpe skildpadde kan leve i mere end 100 år, den ældste registrerede skildpadde er 152 år gammel.





Kæmpe skildpadder menes at tilhøre kun en art,Geochelone elephantopus,med 14 forskellige racer eller underarter, hvoraf fire menes at være uddøde. Kun en mand, Lonesome George, af de fire uddøde racer eksisterer. Tidligere boede han på Pinta Island, men opbevares i øjeblikket på Charles Darwin Research Station.

Det er meget trist at informere dig om, at personale i Galapagos Nationalpark i Ecuador i dag, 26. juni 2012, meddeler, at Lonesome George, den kæmpe skildpadde, der menes at være den sidste af sine underarter, er død. Forskere har estimeret, at han var omkring 100 år gammel. Ensom George blev et symbol på Galapagosøerne og vil ikke blive glemt. RIP Ensom George.



Det er sandsynligt, at alle de nuværende racer af kæmpe skildpadde udviklede sig i Galapagos fra en fælles forfader, der ankom fra fastlandet, flydende på havstrømmene. Selvom dette synes en utrolig rejse, vides det, at Galapagos Skildpadder let kan flyde i havvand. Kun en enkelt gravid kvinde eller en mand og en kvinde havde brug for at ankomme på denne måde og derefter overleve for at Galapagos skulle koloniseres.

Udviklingen af ​​den gigantiske skildpadde

Skildpaddernes oprindelige forfader var sandsynligvis af normal størrelse og udviklede sig til de nuværende giganter efter ankomsten til Galapagos. Dette skyldes et fænomen, der ses i mange øøkosystemer, hvor gigantisme udvikler sig, fordi der ikke længere er behov for at skjule sig for rovdyr, og fordi der ikke er andre lignende dyr at konkurrere med om mad. Når skildpadderne spredte sig rundt om øhavet, udviklede de sig på deres isolerede øer til de forskellige racer, vi ser i dag, nogle med kuplede karapasser (skaller) og andre med sadelryggkarapater. Den usædvanlige sadelform antages at have udviklet sig flere gange på forskellige øer, hvilket viser, at det skal være et meget vellykket design for livet i Galapagos.

Der er kun 15.000 skildpadder tilbage på øerne i dag, de forskellige underarter spredt rundt om de forskellige øer, mens der tidligere var omkring 250.000.



Kæmpe skildpadshabitat

Miljøet og klimaet på Galapagosøerne varierer fra ø til ø. Sadelskilte skildpadder har tendens til at bebo de varmere, tørre øer med sparsom vegetation, mens hvælvede skildpadder befinder sig i de køligere, vådere øer med frodig jordvegetation.

Kæmpe skildpadde diæt

Galapagos skildpadder er planteædere, hvilket betyder, at de ikke spiser kød, kun grøntsager. Deres kost består for det meste af kaktus, frugt, vinstokke, græs og anden vegetation. Skildpadder kan opbevare mad og vand meget effektivt og i meget lang tid. Dette betyder, at de er i stand til at gå uden at spise eller drikke i op til et år.

Kæmpe skildpadder kan også overleve i lange perioder med kraftigt at fratage al væske ved at nedbryde deres kropsfedt for at producere vand.

Kæmpe skildpaddes adfærd

Ligesom andre krybdyr er Galapagos skildpadder koldblodede dyr. De tilbringer meget af deres dag med at opsuge solen for at varme sig op. Når solen går ned, og temperaturen køler ned, sover skildpadder delvist nedsænket i mudder, vand eller børste for at holde varmen. Skildpadder er ekstremt fredelige skabninger.

indianske indiske hundeavlere

Skildpadderne er langsomt bevægelige krybdyr med en gennemsnitlig langdistance ganghastighed på 0,3 km / t. Men selvom fodring af gigantiske skildpadder bevæger sig langsomt og gennemser uden nogen tilsyneladende retning, kan de bevæge sig med overraskende hastighed og beslutsomhed i betragtning af deres størrelse, hvis de har et formål, f.eks. Markerede individer er rapporteret at have rejst 8 miles på 2 til 3 dage.

Skildpadder har et klassisk eksempel på et gensidigt symbiotisk forhold til nogle arter af galapagosfink. Finken humler foran skildpadden for at vise, at den er klar, og skildpadden hæver sig derefter højt op på benene og strækker halsen ud, så fuglen kan nå flåter på huden og frigør derfor skildpadden fra skadelige parasitter og giver finken med et let måltid. Andre fugle, herunder Galapagos Hawk og fluesnappere , bruger ofte skildpadder som observationsposter, hvorfra de kan se deres bytte.

Galapagos Giant Tortoise Reproduction

Parring forekommer når som helst på året, selvom det har sæsonbetonede toppe, normalt mellem januar og august. Når to modne mænd mødes i parringstiden, vil de rejse sig på benene og strække halsen op for at vurdere dominans. Den kortere skildpadde trækker sig tilbage og efterlader den højere, større skildpadde til at parre sig med hunnen. I grupper af skildpadder fra blandede øpopulationer har sadelbackmænd en fordel i forhold til domebacks. Der er observeret frustrerede ikke-dominerende hanner, der forsøger at parre sig med andre hanner og kampesten.

Den mandlige skildpadde bælger højt og vipper hovedet for at tiltrække en kvinde. Hanen rammer derefter kvinden med forsiden af ​​skallen og klemmer hendes udsatte ben, indtil hun trækker dem ind og immobiliserer hende. Parring kan vare i flere timer, og hannerne kan 'brøle' hes. Hannerne har en konkav base til deres skal og monterer hunnerne bagfra. Det bringer sin hale, der huser penis, til kvinder cloaca.

Efter parring (mellem juni og december) rejser hunnerne flere kilometer for at nå redeområder med tørt sandgrund (ofte nær kysten). Nestgravning er en udførlig opgave og tager flere timer, somme tider spredt over flere dage. Det udføres blindt ved hjælp af kun bagbenene til at grave et 30 centimeter dybt hul, hvor det lægger to til seksten hårdskallede æg på størrelse med tennisbolde (antallet varierer med befolkningen). Hunnen laver en mudret prop til reden hul ud af jord blandet med urin og efterlader æggene at inkubere.

Unge kommer ud af reden 120 til 140 dage senere (mellem december og april) og må kun veje 80 gram og måle 6 centimeter. Temperatur spiller en rolle i udklækket køn: hvis reden temperaturen er lav, klækkes flere mænd; hvis den er høj, klækkes flere kvinder. Når de unge skildpadder kommer ud af deres skaller, skal de grave sig op til overfladen, hvilket kan tage op til en måned. Høg er sandsynligvis den eneste indfødte rovdyr for skildpadden.

Sex kan bestemmes, når skildpadden er 15 år, og seksuel modenhed når 20 til 25 år. Skildpadderne vokser langsomt i cirka 40 år, indtil de når deres fulde størrelse.

Aktivitetscyklussen i den gigantiske skildpadde

* Vågn op omkring 7 - 8 om morgenen

* Brug det meste af tiden på at søge efter mad

* De bruger op til 16 timer om dagen i at lure.

* De har en tendens til at lur halvt nedsænket i mudder eller vand

* De fleste rejser foregår tidligt om morgenen eller sent på eftermiddagen

* De går på pension tidligt og bliver på samme sted indtil solnedgang

* De er undertiden blevet set gennem vandhuller om natten

Ode til ensom George

Jeg er mig, ensom George, langsom og gammel,

Jeg har levet mit liv, jeg har elsket det hele,

Jeg har vandret disse lande, kender til det hele,

Bedøm ikke mine senere år, jeg har været så skrøbelig,

Jeg har set så meget, jeg har fået mange venner,

tamaskan hund vs ulv

Jeg forlader dig nu, min tid er kommet,

Jeg vil altid være med dig.

George xx