Galapagos Land Iguana

REKLAME Billedkilde

DetGalapagos Land Iguanaligner de mytiske væsener fra fortidens drager med lange haler, kloede fødder og spiny kamme. Landleguaner har en spidset ryggkam, der løber langs nakke og ryg. De er stærkt fyldte med tykke bagben og mindre forben.



Landleguaner har et kort stumpt hoved og pleurodont tænder (har tænderne fastgjort ved deres sider til den indvendige side af kæben, som i nogle firben). Halen er ret længere end bagagerummet. I virkeligheden lever disse harmløse firben i dag, men truet i deres eget hjemland.



Der findes to arter af Land Iguana på Galapagosøerne - 'Conolophus subcristatus' er hjemmehørende i seks øer, og 'Conolophus pallidus' findes kun på øen Santa Fe. Deres gul-orange mave og brunrød ryg gør dem mere farverige end deres fætre Marine leguan . De måler over 1 meter (3 fod) lange, med hanen af ​​arten, der vejer 13 kg.

Landleguaner lever i de tørre områder på øerne og findes om morgenen spredt under den varme ækvatoriale sol. Men for at undslippe varmen fra middagssolen søger de skyggen af ​​kaktus, klipper, træer eller anden vegetation.



Om natten sover de i huler, der er gravet i jorden for at bevare deres kropsvarme. Landleguanerne viser en fascinerende interaktion med Darwins finker, løfter sig fra jorden og tillader de små fugle at fjerne flåter.

Landleguaner lever hovedsageligt af lavvoksende planter og buske, såsom kaktus, såvel som faldne frugter og kaktuspuder, inklusive planterne. Disse saftige planter giver dem både mad og fugt, de har brug for i lange, tørre perioder.

Landleguaner når modenhed mellem 8 og 15 år. Hannerne er territoriale og vil aggressivt forsvare bestemte områder, der typisk omfatter mere end en kvinde. Territoriale skærme involverer hurtig nikkende hoved og undertiden bidende og hale-stødende kampe.



Efter parringsperioden vandrer de kvindelige leguaner til egnede områder for at rede, og lægger mellem 2 og 25 æg i en hule, der er gravet i sandjorden. Hunnen forsvarer buret i kort tid for at forhindre andre hunner i at rede på samme sted.

hvad er en bjergkur

De unge leguaner klækkes 3-4 måneder senere og tager cirka en uge at grave sig ud af reden. Hvis de overlever de første vanskelige leveår, hvor mad ofte er knappe, og rovdyr er en fare, kan landleguaner leve i mere end 50 år.

En del af tilpasningen til det tørre miljø inkluderer energibesparelse ved langsom bevægelse. Dette får dyrene til at virke dovne eller dumme. Landleguaner graver sig ned i jorden og skaber tunneler, der giver et sted for indlejring, skygge om dagen og beskyttelse om natten.

Charles Darwin besøgte Galapagos i 1835, han skrev om overflod af landleguaner. Men da hvalfangere og bosættere begyndte at besøge Galapagos i begyndelsen af ​​1800-tallet, bragte de med sig geder, svin, hunde, katte og andre husdyr. Over tid undslap disse dyr eller blev forladt med drastiske resultater. Katte jager de unge leguaner, og hunde dræber voksne. Geder udsletter hele vegetationsområder, som leguanerne er afhængige af til mad. I dag er de rigelige leguaner, som Darwin skrev om Santiago-øen er uddøde. På nogle af de andre øer er de næsten væk.