Galapagos Marine Iguana

REKLAME Billedkilde

Marine leguan

DetMarine leguan(Amblyrhynchus cristatus) udviklede sig fra en fastfader, der ankom til øerne for millioner af år siden. Ved første øjekast af en marine leguan ville dine første tanker sandsynligvis være af en primitiv dinosaur med dens rygkam og primitive træk.

sennenhund-type hunde

Marine Iguana ser langsom og klodset ud på land, men denne særlige firbenart er den eneste havgående firben i verden. Men som alle krybdyr (undtagen nogle havslanger) er det nødt til at returnere landet for at opdrætte. Marine Iguana er godt tilpasset til livet i havet - den svømmer yndefuldt med bøjelige bevægelser af sin lange hale, som er kraftig nok til at fungere som en propel og fremdriver firbenet gennem bankende bølger. Det er i de fleste tilfælde kun mændene, der vender gennem stærke bølger for at komme til steder, hvor der er nok mad til at fodre dem. Kvinder og unge leguaner har tendens til at fodre på kysten og venter sjældent ud i havet.



Marine Iguanas findes overalt på Galapagosøerne, men ingen andre steder i verden, hvilket gør dem til endnu et endemisk væsen på Galapagosøerne.



De største befolkninger og de største individer findes på øens vestlige øer. Her er vandet koldt og optimalt for den tangart, som leguanerne lever af.

Marine Iguana's generelle udseende ser som før nævnt meget primitivt ud. De vokser til at være 2-3 meter lange med lange piskede haler, som de bruger til svømning. Marine leguaner er sorte eller mørkegrå i farve, der svarer til farven på lavastenen, som de kan lide at dase sig i solen. Som alle krybdyr er de koldblodige (eget navn 'ektotermisk'), så de ligger i solen for at varme sig op, og når de bliver for varme, bevæger de sig i skyggen for at køle ned. Marine leguaner varmer sig op på klipperne efter en lang svømmetur i havet og fodrer med tang. De har tendens til at have brug for et par timer at sole sig i solen for at varme op.



Desværre er henvisningen til ordet 'koldblodet' ret forkert. Deres blod er faktisk ikke koldt. Som alle krybdyr er de 'ektotermiske', hvilket betyder, at leguaner ikke internt kan regulere deres kropstemperatur som fugle og pattedyr. Marine leguaner er afhængige af det ydre miljø og varmes derved op i solen og køler ned i skyggen.

Når de bliver kolde, bevæger Marine Iguanas sig langsomt, indtil solen varmer dem op nok til at svømme til fodring. Når de bliver for varme, dækker de hinanden for skygge. Om natten samles de i stort antal for at bevare kropsvarmen.

Marine leguaner lever udelukkende på nogle få arter af grønne eller røde alger (tang). Algerne vokser mindre end en halv tomme fra klippens overflade. Iguanas munden er en afrundet form, så de lettere kan beskære planten. Hannerne vil vove sig ud i havet for at finde anden mad, mens hunnerne og ungerne spiser algerne på klipperne i land.



Hannerne kan blive nede i havet i meget lang tid. Deres daglige fodringstider afhænger i høj grad af tidevand og vandtemperaturer - hunner og unge vil fodre ved lavvande uanset hvilket tidspunkt på dagen det er. Hannerne venter til middagstid, når de er varmet op nok i solen til at komme ind i havet.

På trods af deres tropiske placering er havvandene omkring Galapagosøerne meget kolde, og den mandlige Marine Iguana kan miste 10 grader kropsvarme under et dyk i vandet. Den samme mængde kropsvarmetab hos et menneske kan være dødelig. For Marine Iguana - den vender bare tilbage til kysten og dase i den varme sol for at genvinde sin varme.

Der er ingen kendt registrering af undersøiske rovdyr til Marine Iguana bortset fra måske den ulige haj. Unge søløver elsker at besvime de svømmende leguaner og trække deres haler for kun at blive ignoreret.

I ynglesæsonen Marine Iguana udvikler hannerne rødlige pletter, der varierer fra ø til ø. På en bestemt ø - Hood Island - bliver hannen næsten helt rød. De mandlige Marine Iguanas raser hårdt for at bestemme overlegenhed - nogle gange bliver de ret voldelige. Avlssæsonen varierer fra ø til ø.

puddelblanding med maltesisk

Den kvindelige marine leguan vil grave gravhuller på kysten i det bløde sand og lægge mellem 1 og 4 æg. Æggene inkuberes i op til 4 måneder. Når æggene klækkes, er spædbarnets marine leguaner ca. 3 - 4 tommer lange og bliver så små, bliver sårbare over for rovdyr som f.eks. Hawks , Ugler , Hejrer og Mockingbirds . Når de er fuldvoksne, er det eneste rovdyr på land Galapagos Hawk .