Galapagos hvalhaj

Billedkilde

Dethvalhaj(Rhincodon typus) er en langsom filterfodring (dyr, der fodrer ved at belaste suspenderet stof og madpartikler fra vand), der er den største levende fiskeart, der når op til 18 meter i længden. Hvalhajer er sjældne i hele Galapagos og findes hovedsageligt i åbent vand. De er gråbrune i farve, der falmer til lysere undersider og har et hvidt plettet mønster.

Som filterføder har den en rummelig mund, der kan være op til 1,5 meter (4,9 fod) bred og kan indeholde mellem 300 - 350 rækker af små tænder. Den har fem store par gæller. To små øjne er placeret mod forsiden af ​​hajerne med et bredt, fladt hoved.



Hvalhajskind kan være op til 10 centimeter (3,9 tommer) tyk. Hajen har et par hver af rygfinner og brystfinner. En ung hvalhajhale har en større øvre finne end nedre finne, mens den voksne hale bliver halvt lun (eller halvmåneformet). Hvalhajens spirakler (mallåbninger på overfladen af ​​nogle dyr, der normalt fører til luftvejene) er lige bag øjnene.



Hvalhajen er ikke en effektiv svømmer, da hele kroppen bruges til svømning, hvilket er usædvanligt for fisk og bidrager til en gennemsnitshastighed på kun omkring 5 kilometer i timen (3,1 miles i timen).

Det antages, at hvalhajen stammer fra omkring 60 millioner år siden. Navnet 'hvalhaj' stammer fra fiskens fysiologi; det vil sige en haj så stor som en hval, der deler en lignende filterfoder-spistilstand.



tysk og lab mix

Hvalhajen lever i verdens tropiske og varmt tempererede have. Mens det primært anses for at være pelagisk (åbent hav eller hav, der ikke er nær kysten), forekommer sæsonbestemte fodringsaggregationer af hajerne på flere kystnære steder som Galapagos.

Hvalhajen er ensom og ses sjældent i grupper, medmindre den fodres på steder med en overflod af mad. Mænd spænder over længere afstande end kvinder (som synes at favorisere bestemte placeringer).

Hvalhajen er som en filterføder en af ​​kun tre kendte filterfodrende hajarter (sammen med den baskehaj og megamouthhajen). Det lever af planteplankton, makroalger, plankton, krill og lille nektonisk liv, såsom små blæksprutter eller hvirveldyr.



Hvalhajens reproduktive vaner er uklare. Det menes, at hvalhajer er ovipare (dyr, der lægger æg med ringe eller ingen anden embryonal udvikling inden i moderen), men fangsten af ​​en kvinde i juli 1996, der var gravid med 300 hvalpe, indikerer, at de er ovovivipare. Æggene forbliver i kroppen, og hunnerne føder levende unge, som er 40 centimeter (15,7 tommer) til 60 centimeter (23,6 tommer) lange. Det menes, at de når seksuel modenhed omkring 30 år, og levetiden er anslået til at være mellem 70 og 180 år.

Hvalhajen er målrettet mod kommercielt fiskeri i flere områder, hvor de sæsonmæssigt samles. Bestanden er ukendt, og arten betragtes som sårbar af IUCN. Alt fiskeri, salg, import og eksport af hvalhajer til kommercielle formål er forbudt i Filippinerne i 1998 efterfulgt af Taiwan i maj 2007.