Milkweed Beetle

REKLAME Billedkilde

DetMilkweed Beetle(Tetraopes tetrophthalmus) tilhører familien Cerambycidae, som inkluderer den langhornede bille. Milkweed Beetle stammer sit navn (tetraophthalmus - latin for 'fire øjne') fra den nysgerrige struktur i øjnene. Som i mange Longhorn Beetles er antennerne placeret meget tæt på øjet. I Milkweed Beetle er denne tilpasning ført til det yderste, da antennerne faktisk deler hvert øje i to.

Milkweed Beetle er en planteædende plante. Milkweed Beetle får dette navn, fordi de generelt er værtsspecifikke for milkweed-planten (Asclepias), hvilket betyder at de lever videre og spiser af det.



Det antages, at billen og dens tidlige installer udviser et mål for beskyttelse mod rovdyr ved at inkorporere toksiner fra planten i deres cellestrukturer og derved blive usmagelige, lignende opførsel til Monarch-sommerfuglen og dens larver.



Den røde og sorte farve kan være aposematisk (mest kendt som advarselfarve) og reklamere for billerne som uspiselige. Der er mange arter af insekter, der bruger toksinerne indeholdt i mælkeblomstplanten som et kemisk forsvar.

To forskellige arter af mælkebug i familien Hemiptera, Lygaeus kalmii og Oncopeltus fasciatus, er farvet med lyse orange og sorte markeringer. Melkeblade-billen har samme farveskema som mælkebugten og sommerfuglene Monarch og Viceroy. Rovdyr antages derfor at undgå insekter med disse farver.