Rødt britisk egern

REKLAME Billedkilde

DetRød egern(Sciurus vulgaris) er en art af træ egern. Røde egern er trælevende altædende gnavere, der ofte findes i hele Eurasien. I Storbritannien er antallet imidlertid faldet drastisk på grund af introduktionen af ​​det østlige grå egern fra Nordamerika. Røde egern har en hoved til kropslængde på 19 til 23 centimeter og en halelængde på 15 til 20 centimeter.

Røde egern er ikke seksuelt dimorfe, da mandlige røde egern og kvindelige røde egern har samme størrelse. Det røde egern er lidt mindre end det østlige grå egern, der har en hoved-til-kropslængde på 25 til 30 centimeter og vejer mellem 400 og 800 gram. Det antages, at den lange hale hjælper egernet med at balancere og styre, når det hopper fra træ til træ og løber langs grene og kan holde dyret varmt under søvn. Pelsen på det røde egern varierer i farve alt efter årstid og placering.



Der er flere forskellige pelsfarveformer, der spænder fra sort til rød. Røde frakker er mest almindelige i Storbritannien. Egernets underside er altid hvidcreme. Røde egern kaster deres frakker to gange om året og skifter fra en tyndere sommerfrakke til en tykkere, mørkere vinterfrakke med mærkbart større ørepuder mellem august og november. En lysere, rødere overordnede pelsfarve sammen med de større ørepuder hjælper med at skelne det europæiske røde egern fra enten det østlige grå egern eller det amerikanske røde egern.



Den røde egern har, ligesom de fleste træ egern, skarpe, buede kløer for at muliggøre klatring af træer, selv når grene overhænger.

Parring kan forekomme i slutningen af ​​vinteren i februar og marts og om sommeren mellem juni og juli. Op til to kuld om året pr. Kvinde er mulig. Hvert kuld indeholder normalt tre eller fire unge, selvom så mange som seks kan blive født. Drægtighed er ca. 38 til 39 dage. De unge bliver passet af moderen alene og bliver født hjælpeløse, blinde og døve og vejer mellem 10 og 15 gram. Deres krop er dækket af hår efter 21 dage, deres øjne og ører åbner efter 3 til 4 uger, og de udvikler alle deres tænder med 42 dage. Den unge røde egern kan spise faste stoffer omkring 40 dage efter fødslen og kan fra det tidspunkt forlade reden alene for at finde mad, men de suger stadig fra deres mor, indtil fravænning sker otte til ti uger.



blå næse fawn pitbull

Levetiden for rød egern er i gennemsnit 3 år, selvom individer kan nå 7 år og 10 år i fangenskab.

Røde egern spiser for det meste træernes frø og fjerner pænt nålekegler for at komme til frøene indeni. Svampe, fugleæg, bær og unge skud spises også. Ofte fjernes barken af ​​træer for at give adgang til saft. Det meste af deres aktive periode bruges på foder og fodring. Overskydende mad lægges i cacher, enten nedgravet eller i kroge eller huller i træer og spises, når mad er knap.

Selvom røde egern husker, hvor de oprettede cacher, er deres rumlige hukommelse væsentligt mindre nøjagtig end for grå egern. De bliver ofte nødt til at søge efter dem, når de har brug for, og mange cacher findes aldrig igen. Ingen territorier opretholdes, og enkeltpersons fodringsområder overlapper hinanden betydeligt.



Den røde egern er beskyttet i det meste af Europa, men i nogle områder er den rigelig og jages for sin pels. Det røde egern er drastisk reduceret i antal i Det Forenede Kongerige. Under 140.000 personer menes at være tilbage, hvoraf ca. 85% er i Skotland. Denne befolkningsnedgang skyldes sandsynligvis introduktionen af ​​det østlige grå egern fra Nordamerika samt tabet og fragmenteringen af ​​dets oprindelige skovhabitat.

For at bevare det resterende antal røde egern annoncerede den britiske regering i januar 2006 et masseslukningsprogram for grå egern. Dette blev hilst velkommen af ​​mange bevaringsgrupper. Storbritannien har etableret et lokalt program kendt som det nordøstlige Skotlands biodiversitetspartnerskab, et element i den nationale handlingsplan for biodiversitet. Dette program administreres af Grampian Squirrel Society med det formål at beskytte det røde egern.

Den østlige grå egernpopulation synes at være i stand til at udkonkurrere den røde egern af forskellige årsager: Den østlige grå egern kan let fordøje agern, mens den røde egern ikke kan. Den østlige grå egern bærer en sygdom, egernet parapoxvirus, der ikke ser ud til at påvirke deres helbred, men som vil dræbe de fleste røde egern.

Når røde egern sættes under pres, yngler de ikke så ofte. Det er værd at bemærke, at østlige grå egern normalt ikke angriber røde egern, og direkte voldelig konflikt mellem disse arter er ikke en faktor i faldet i populationer af rød egern.